8 de mayo de 2017

Reflejo de estornudo por luz brillante

El reflejo de estornudo por luz brillante, un trastorno en el cual las personas expuestas a la luz brillante responden involuntariamente con un estornudo.


También conocido como estornudo fótico (en inglés photic sneeze reflex). Un misterioso reflejo, estornudo por luz brillante o el onomatopéyico síndrome ACHOO por el acrónimo en inglés de "Autosomal dominant Compelling HelioOphthalmic Outburst" (en ciencia nunca faltan cachondos mentales que pongan nombres ocurrentes).

Este trastorno no es raro, lo padecen entre un sexto y un cuarto de los humanos, más comúnmente en blancos que en otros grupos. El rasgo se transmite genéticamente, con un 50% de posibilidades de herencia.

El reflejo de estornudo fótico es considerado un factor de riesgo para pilotos de combate por lo que las personas que padecen este trastorno no pueden pilotar este tipo de aeronaves. Por eso no puedo ser piloto de combate.

Una de las primeras referencias a la relación entre el sol y el estornudo se puede encontrar en la mitología griega.

Se dice que fue Prometeo el que introdujo el estornudo en los mortales, erigiendo una estatua a la que deseaba dotar de vida, para lo cual le robó un rayo de luz al sol y para que Zeus no descubriera su delito escondió el rayo en su tabaquera. Un día, ya olvidado esto, fue a inhalar un poco de polvo de rapé y por despiste se clavó el rayo en la nariz, lo que le produjo un violento estornudo.

A pesar de la elevada frecuencia de esta característica peculiar en la población (que algunos clasifican como enfermedad) y de que existe constancia de ésta desde antiguo (probablemente desde la Antigua Grecia), poco se conoce al respecto sobre ella. Sí se sabe que puede ser un rasgo genético hereditario y, por tanto, transmitirse de padres a hijos. Sin embargo, no se sabe bien cuál o cuáles son los patrones de herencia ni cuál es la mutación que lo causa.

Ahora se sabe bastante más de la biología tras este no tan raro fenómeno.

En 2010 un grupo de científicos dirigidos por el investigador Nicholas Eriksson halló posibles alteraciones genéticas que podrían provocar este tipo de estornudo, tras analizar los genotipos de unos 10.000 pacientes.
Una de las alteraciones está situada cerca del gen asociado con ataques epilépticos inducidos por la luz, lo que sugiere la posibilidad de una conexión biológica entre los dos síndromes.




Vía  1, 2, 3, 456, 7, 8, 9, y 10

20 de abril de 2017

Ser Bloguero: Fordita, un grafiti vikingo, Espato de Islandia y el pozo de Darvaza o "La puerta del infierno"


Nuevo programa y ya van 28 de Ser Bloguero en la Cadena SER de Ávila, donde hemos comentado 4 de las entradas más vistas de 2014 para seguir celebrando el décimo aniversario de este blog.

Primero hemos contado la historia de la Fordita o ágata de Detroit, un nuevo material de joyería creado a partir de la acumulación de capas de pintura en las antiguas fabricas de coches.

En segundo lugar hemos descubierto un grafiti vikingo grabado en alfabeto rúnico en el mármol de la balaustrada, de la antigua basílica ortodoxa de Santa Sofía en Estambul.

Después viajamos al pozo de Darvaza, o "La puerta del infierno" del gran desierto de Karakum en Turkmenistán.

Y por último un misterio histórico, como viajaban los vikingos gracias a la "piedra solar" o Espato de Islandia, capaces de navegar sin conocer la brújula magnética, en periodos de noche perpetua.




Programas de la tercera temporada de Ser Bloguero:
Lapiceros, el hombre más inteligente, la guerra global y un Vespino en la cima
Esquiando en el Everest, un mar en llamas, la mejor fotografía del rock y el mayor espectáculo estelar
La chica del glaciar, un cerebro oculto en la Capilla Sixtina, caminar sobre mercurio y la criatura más venenosa 
La mayor colección de discos, mitad gallo mitad gallina, una babosa de Avatar y luz para el nuevo año
Hormigas que usan la cabeza como puerta y otras hormigas explosivas, el lenguaje escatológico de Mozart y bolas de nieve en el mar
La inteligencia de los cuervos, un masái en un árbol, helicópteros a pedales y meter la mano en plomo fundido
Kintsugi, la pata de elefante de Chernóbil, los árboles que sangran, Einstein en Barcelona


Los 10 programas de la Segunda Temporada de 'Ser Bloguero' en Meridianos
Los 10 programas de la Primera Temporada de 'Ser Bloguero' en Meridianos

30 de marzo de 2017

Hermosas palabras nuevas para describir emociones oscuras

A John Koenig le encanta encontrar palabras que expresen nuestros sentimientos no manifestados, como "lachesism," hambre de desastre, y "sonder," el reconocimiento que las vidas de todos los demás son tan complejas y desconocidas como la nuestra. En esta charla, él medita sobre el significado que damos a las palabras y cómo estos significados se aferran a nosotros.
Kenopsia, lo misterioso de los lugares vacíos dejados atrás
Zenosina: La sensación de que el paso del tiempo cada vez va más rápido
Onism, la frustración de estar atrapado en un cuerpo que habita en un solo lugar a la vez
Dès Vu: la conciencia de que esto se convertirá en un recuerdo
Astrophe: El sentimiento de estar atrapado en la Tierra
Palabras han sido inventadas y escritas por Koenig, diseñador, editor y artista gráfico, quien es el creador de la web The Dictionary of Obscure Sorrows (El Diccionario de Obscuras Tristezas) que desde 2009 se ha dedicado a compilar un léxico de sentimientos y emociones que todos hemos experimentando, pero que simplemente no tienen una palabra para referirse a ellos.



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5 cosas 'imposibles' que pueden suceder en otros planetas


Una lista de cosas que serían imposibles en la Tierra, pero que podrían ocurrir en otros planetas. Los ejemplos incluyen condiciones climáticas salvajes como lluvia de vidrio y rocas, atmósferas como Titán la luna de Saturno que podría permitir el vuelo humano, o vientos 29 veces más rápidos que el sonido.

Una colección de algunos de los lugares más extraños que conocemos hasta ahora del Universo.



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22 de marzo de 2017

Ser Bloguero: Kintsugi, la pata de elefante de Chernóbil, los árboles que sangran, Einstein en Barcelona



Programa en Ser Bloguero de la cadena SER de Ávila donde para celebrar los diez años de Meridianos hemos hablado de 4 de las entradas más visitadas del 2013.

En primer lugar he contado la historia del kintsugi, antigua técnica japonesa para reparar objetos de cerámica con la resina del árbol de la laca y polvo de oro. Filosofía que plantea que las roturas y reparaciones forman parte de la historia de un objeto y deben mostrarse en lugar de ocultarse, incorporarse y además

Después hemos hablado de La "pata de elefante" de Chernóbil, una masa muy radioactiva, de más de dos metros de espesor y varias toneladas de peso. Una masa compuesta por combustible nuclear considerada la sustancia más tóxica del mundo.

Continuamos con los árboles que sangran, curiosos y extraños árboles que cuando se les corta la corteza brota como por una herida una espesa savia roja, que parece que sangran.

Y al final hemos comentado la visita a España de Albert Einstein, invitado por el ingeniero y físico Esteve Terradas que le ofreció 7.000 pesetas por las charlas de Barcelona y Madrid, una cantidad equivalente a dos años de salario de un profesor universitario.





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