27 de abril de 2015

Ventajas y desventajas de la energía nuclear

Desde el nacimiento de la energía nuclear su uso ha creado un debate que todavía sigue generando mucha polémica. Al inicio tuvo un gran apoyo debido a lo novedoso de la tecnología por una parte y al encarecimiento progresivo del petróleo por otra, después sufrió un parón tras el accidente de Three Mile Island, y el de Chernóbil.

Radiación de Cherenkov brillando en el núcleo de un Reactor de Pruebas Avanzado en forma de trébol de 4 hojas.
Ahora el debate sobre la energía nuclear se centra en tres aspectos fundamentales: La seguridad de las centrales nucleares, los residuos radiactivos generados y la proliferación de armamento nuclear.



Los grupos de presión pro y anti-nucleares luchan encarnizadamente y es difícil decidir quién tiene la razón. Es un ejercicio difícil, pero necesario para formarse una opinión sobre la conveniencia o no de apostar por la energía nuclear. Con las posiciones tan enfrentadas, hace que todo pierda cierto grado de objetividad.

En este vídeo se intenta aclarar la cuestión y de cómo hemos llegado a donde estamos hoy, como base para la discusión:


Desventajas:

Los detractores afirman que la energía nuclear es un experimento fallido. En más de sesenta años, la tecnología no sólo ha fracasado en cumplir su promesa de energía barata, limpia y segura, también ha causado grandes catástrofes, mientras que el problema de los residuos nucleares sigue sin resolverse. 


Existe un alto riesgo de contaminación en caso de accidente o sabotaje. Se producen residuos radiactivos que son difíciles de almacenar y son activos durante mucho tiempo. Tiene un alto y prolongado coste de las instalaciones y mantenimiento de las centrales nucleares y puede usarse con fines no pacíficos.


Ventajas:

Los que esgrimen argumentos a favor dicen que es una de las mejores soluciones a medio plazo para el calentamiento global, con ninguna ninguna incidencia en el llamado efecto invernadero. La relación entre la cantidad de combustible utilizado y la energía obtenida es mucho mayor que en otras energías. Esto se traduce, también, en un ahorro en transportes, residuos, etc.


Y que a pesar de lo que un principio podríamos pensar, la energía  nuclear ha salvado millones de vidas. La aplicación de la tecnología nuclear a la medicina ha tenido importantes aportaciones: emisiones de radiación para diagnóstico, como los rayos X, y para tratamiento del cáncer como la radioterapia; radiofármacos, etc.

Y para finalizar el debate TED: ¿Necesita el mundo la energía nuclear? donde Stewart Brand y Mark Z. Jacobson discuten los pros y los contras. Un debate que te hará pensar, e incluso puede cambiar tu opinión.


Y después de ves estos vídeos ¿cual es tu opinión?. Para ello puedes votar en la siguiente encuesta y hacer un comentario:


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22 de abril de 2015

Zenosina: La sensación de que el paso del tiempo cada vez va más rápido



 Zenosina. 1. n. la sensación de que el paso del tiempo cada vez va más rápido. Vivir nuestras vidas sintiendo que cada año que pasa es más corto que el anterior.



Una portmanteau o composición lingüística formadas por las palabras:
Zeno, que deriva de Zenón de Elea filosofo griego que ideó una serie de paradojas. Como la paradoja de Aquiles y la tortuga donde se pregunta cómo Aquiles puede alcanzar a la tortuga si primero tiene que llevar a cabo una serie de pasos cada vez más reducidos + Mnemosina, la personificación de la memoria en la antigua mitología griega.

Definición creada para el Diccionario de Obscuras Tristezas, un compendio de palabras inventadas. Cada definición original pretende llenar un hueco en el lenguaje - para dar un nombre a las emociones que todos podríamos experimentar, pero que aún no tienen una palabra que lo defina.

Y es que la sensación de que la vida se está acelerando es un aspecto demostrado del proceso de envejecimiento. Los experimentos indican que nuestra habilidad para evaluar el paso del tiempo se altera con la edad.

Pero la forma en la que evaluamos el tiempo sigue siendo un misterio.

Nadie ha podido encontrar ningún área específica del cerebro dedicada a la percepción del tiempo. Tenemos un reloj biológico que regula nuestro ciclo de 24 horas de sueño y vigilia, pero sólo rige nuestros ritmos circadianos y no juega ningún papel en la estimación de los segundos, minutos o años que pasan.

Mientras tanto, los estudios en los que a niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) les dan tareas de estimación de tiempo muestran que éste pasa muy lentamente para ellos. Eso respalda otros hallazgos que apuntan a que la percepción del tiempo está relacionada con el sistema de la dopamina en el cerebro. Así que para esos niños, quedarse sentados quietos durante cinco minutos puede parecerles una eternidad.

Dicho esto, la idea de que en la mediana edad se siente como si el tiempo se va más rápido parece ser un mito.

En realidad, depende de los plazos que se están considerando. En los estudios de la percepción del tiempo, los adultos de mediana edad cuentan que las horas y los días pasan en lo que parece una velocidad normal, y son los años los que pasan volando.

Hay un remedio. Si deseas que el fin de semana no pase tan rápido, no lo pases tumbado en el sofá y viendo la televisión: llénalo de nuevas experiencias.

Aunque debemos preguntarnos si realmente queremos ralentizar el tiempo. Si nos fijamos en las circunstancias en las que la evidencia nos dice que el tiempo parece pasar lentamente, estas incluyen tener una fiebre muy alta, sentirse rechazado y tener depresión.

Así que, por sorprendente o frustrante que pueda parecer, tal vez si la vida se te está pasando como un rayo es señal de que las cosas van bien.

Vía  BBC Mundo

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Preguntas a las que nadie sabe responder


La primera de una nueva serie de TED-Ed en español diseñada para canalizar la curiosidad. Donde Chris Anderson, comisario de las charlas TED, comparte su obsesión por preguntas a las que nadie (todavía) sabe responder a través de interrogante peculiares que parecen no tener respuesta. Por ejemplo: ¿Cuántos universos hay? y ¿por qué no tenemos evidencias de vida extraterrestre?.

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21 de abril de 2015

Misión resucitar al mamut lanudo

Gigantes a lomos de mamuts durante la Batalla del Castillo Negro más allá del Muro.



La posibilidad de resucitar al extinto mamut lanudo y no de manera virtual con gigantes como en Juego de Tronos, parece estar más cerca que nunca. Incluso los paleobiólogos más escépticos, creen ahora posible revivir a este elefante peludo siberiano mediante la clonación.

Mamut lanudo, replica del Museo Real de Victoria, en Columbia Británica (Canadá). 



Para ello se insertarán núcleos de las células de mamut, con su material genético, en óvulos de una elefanta asiática. Si todo transcurre según lo previsto, el primer mamut del siglo XXI podría nacer en un plazo de cinco o seis años, ya que se necesitan 600 días de periodo de gestación para la maduración del mamut.


Pero para otros científicos la recuperación de esta especie extinguida, que se anuncia cada año, es inviable por la degradación que se produce en el ADN celular. Un timo que cada año parece repetirse.


Y es que cada cada año hay una expedición rusa que encuentra tejidos de mamut con los que se podrían recuperar células del animal y, a continuación, se anuncia el ya manido programa para la clonación de la especie.

De momento la tecnología que tenemos hoy ni la calidad de los restos hallados permiten albergar la esperanza de clonar un mamut en un tiempo razonable. En unas décadas tal vez sea posible, y de todas las especies extinguidas el mamut lanudo será seguramente el primer candidato.

Vía 1, 2, 3, 4, 5 y 6

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16 de abril de 2015

Guadaña Vs desbrozadora, el hombre contra la maquina

Foto Eric Lafforgue


Competición celebrada en la feria anual de siega (Scythe Festival and Green Fair) en Somerset, Inglaterra. Festival agrícola en el que se enfrentaron: Simon Damant seis veces campeón británico de siega con guadaña, contra otro segador profesional manejando una desbrozadora de tres dientes.


El hombre contra la maquina para ver quien corta antes la hierba. Carrera-espectáculo que se celebra todos los años en este condado británico eminentemente agrícola y cuyo resultado es siempre el mismouna y otra vez.

En este mismo festival también se pudo ver otra curiosa prueba entre un hombre y la maquina. Entre el campeón Simon Damant con su tradicional guadaña y una motosegadora manejada por Jim McVittae otro agricultor de la zona: 


El resultado por increíble que parezca y pese a la potencia de la maquina, es que la humilde herramienta, la guadaña de nuevo vence. El problema es que la franja de hierba a cortar era el doble del ancho que el de la motosegadora BCS. Sin embargo la guadaña de más fácil manejo siega mayor superficie. Y es que es posible llegar a segar al día de 30 a 35 áreas de hierba y hasta 50 de trigo y otros cereales, dependiendo de la habilidad del segador y siempre que las condiciones del terreno faciliten la tarea.

Aunque habría que ver si segando un prado entero, si el bravucón de Simon podría gana la apuesta a su vecino Jim.

Entrada dedicada a mi padre y a mi abuelo, duros y fuertes segadores.