1 de marzo de 2015

La esquina donde cambió el mundo

La historia del mundo descarriló aquí, en la tienda Moritz Schiller convertida en Museo. De donde salió Princep para disparar al archiduque.

A las 11 de la mañana del 28 de junio de 1914 mueren asesinados el archiduque Francisco Fernando de Austria, y su mujer Sofía, la duquesa de Hohenberg. Hace 100 veranos aquel atentado se convirtió en el detonante de la Primera Guerra Mundial, el conflicto que cambió el mundo para siempre. Una convulsión que allanó el camino a grandes cambios políticos, numerosas revoluciones con un carácter nunca antes visto en varias de las naciones involucradas.

Con todo lo que salió mal en el plan original para asesinar al heredero de la corona austrohúngaro, parece como si un viajero en el tiempo fuera a Sarajevo para intentar salvar al archiduque y así evitar la Gran Guerra. Una chapuza con una extraordinaria cadena de errores y casualidades, que acabó en un inevitable magnicidio.

Francisco Fernando y Sofía abandonando el ayuntamiento de Sarajevo, minutos antes del atentado.
En 1914 había dos sistemas de alianzas antagónicas: la Triple Alianza (Alemania, Austria-Hungría, Italia) y la Triple Entente (Reino Unido, Francia, Rusia).

El juego de las alianzas transformó el conflicto local entre Austria y Serbia en un conflicto europeo y solamente 37 días después en mundial. Innumerables libros se han escrito ya sobre las causas de la Gran Guerra, de como los países europeos colapsaron en una guerra repentina. Al rastrear hacia atrás en el tiempo nos tropezamos con una causa inesperada y descubrimos que a veces la más inofensiva de las cosas puede tener terribles consecuencias.


La tienda Moritz Schiller el 7 de octubre de 1908 día de la proclamación de la anexión austrohúngara.
La historia del mundo cambió aquí, en esta pequeña esquina de la ciudad de Sarajevo. La tienda de delicatessen Moritz Schiller ahora convertida en un pequeño museo que guarda objetos relacionados con el atentado. Casi todos son falsos. Una zona los Balcanes, que como dijo Winston Churchill "ha producido más historia de la que pueden digerir”.

Ni el asesino, ni sus víctimas tenían previsto estar en el sitio en el que se cruzaron. A la salida de la tienda, Gavrilo Princip (la leyenda dice que se estaba comiendo un emparedado) se encontró, de bruces con el coche parado y en su interior al heredero a metro y medio de distancia. Sacó la pistola. No podía fallar.

El arma FN Herstal Modelo 1910 que desencadenó la Primera Guerra Mundial, en exhibición en el Museo Imperial de Guerra en Londres.



Y, sin embargo, Princip que era un tirador sin experiencia pudo haber fallado, ademas giró la cabeza y cerró los ojos. No sabía dónde apuntaba y el joven tuberculoso de 19 años disparó contra el archiduque y la vieja Europa, cayó herida de muerte. 

La casaca ensangrentada del archiduque que se guarda en el Museo de Historia Militar de Viena.

Es muy poco conocida la costumbre que tenía el archiduque de llevar la ropa siempre impecablemente planchada y abotonada; hasta tal punto llevó este gusto por la pulcritud que se hacía coser la ropa durante los desfiles o paradas militares, para evitar que las solapas se abrieran con el viento. El día del atentado, el hecho de llevar la casaca cosida impidió que se le pudiese socorrer a tiempo, tapándole la herida de bala o deteniendo el flujo de sangre con un simple pañuelo, lo que originó una hemorragia abundante y la consiguiente muerte.

Momento en el que es capturado un sospechoso tras el asesinato del archiduque Francisco Fernando.
Nunca un insólito cúmulo de casualidades ha tenido unas consecuencias tan pavorosas. Las posibilidades de que Gavrilo Princip desatase en Sarajevo con dos disparos una guerra mundial, eran mínimas pero ocurrió en una esquina de Sarajevo. Con dos certeros e improbables disparos, destruyó el mundo tal y como se conocía hasta entonces. Una esquina de la vieja Europa donde como dice la escritora Susan Sontag empezó y terminó el siglo XX,


Vía 1, 23, 4 y 5

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28 de febrero de 2015

El día que la ciudad de Los Ángeles descubrió la Vía Láctea



Madrugada del 17 de enero de 1994, el área norte del Valle de San Fernando en la ciudad de Los Ángeles, sufre el Terremoto de Northridge, como se le denominó rápidamente. Un sismo de 6,7 en la escala de Richter, que causó 72 muertos, 12.000 heridos y pérdidas por 25 mil millones de dólares.

Imagen de Los Ángeles sin contaminación lumínica. Foto creada por Thierry Cohen.

La aceleración terrestre fue la mayor jamás captada en un área urbana estadounidense y provocó un apagón eléctrico o blackout que dejó gran parte de la ciudad a oscuras. Durante esa noche la policía recibió cientos de llamadas de ciudadanos preocupados por una curiosa nube plateada que veían en el cielo. Muchos residentes llamaban angustiados a los servicios de emergencia diciendo que estaban viendo una "extraña y gigantesca nube plateada” en el cielo oscuro.

Comparativa del cielo nocturno en Goodwood, Ontario, antes y durante el apagón del 14 de agosto 2003.  



Lo que en realidad estaban viendo –por primera vez– era la Vía Láctea, borrada desde hacía mucho tiempo por el resplandor del firmamento urbano. Incluso algunos llamaron preguntando si la repentina aparición de las estrellas y de una “nube plateada” (¡la Vía Láctea!) había provocado el terremoto. Las luces de la ciudad habían convertido nuestra galaxia (ese lugar que sabe a frambuesas y huele a ron) en un recuerdo y prácticamente se había convertido en una leyenda urbana.

Una curiosa historia que apareció en el número de enero de 2009 de la revista científica Environmental Health Perspectives (Extrañando la oscuridad. Los efectos de la contaminación lumínica sobre la salud), medio académico del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental.

Como contó a 'Los Angeles Times' Ed Krupp, director del Observatorio Griffith durante las últimas cuatro décadas: "después del terremoto de Northridge gran parte de la ciudad quedó a oscuras, y en el observatorio comenzamos a recibir llamadas de gente con pánico sobre el extraño cielo." La policía local informó de llamadas similares en los que muchos angelinos despertados por los temblores, a las 4:31 a.m. preguntaban por el cielo extraño que habían visto después del terremoto.

La cuenta en twitter @RealTime94Quake que rememora aquella catástrofe también recuerda  aquellas llamadas de gente asustada:


Se estima que nuestra propia galaxia es invisible al 80% de la población mundial debido a la contaminación lumínica que sufrimos. En condiciones de oscuridad, el ojo adaptado a la oscuridad de una persona puede ver la luz de una vela a más de 10 kilómetros de distancia. Pero para la mayoría de los grandes centros urbanos del mundo, el poder ver las estrellas es algo que ocurre solo en un planetario.

Vídeo A Journey into the Unseen que explica las maravillas del cielo nocturno que muchas personas no pueden ver:


Vía Light Pollution Hurts the Night Sky for Astronomy
Missing the Dark: Health Effects of Light Pollution
La importancia del cielo oscuro
Light pollution
Business impact of the Northridge Earthquake
How Light Pollution Clouds the Night Sky
A desert plea: Let there be darkness
Helping the Stars Take Back the Night

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Viaje al interior de una mina de bitcoins


Una de las bases de la criptodivisa Bitcoin, es su red de mineros que certifican que las transacciones que se han producido durante un periodo de tiempo cumplen con las especificaciones de la cadena de bloques y no se han realizado con anterioridad.


Bitcoin utiliza tecnología para operar sin ninguna autoridad central ni banco, las transacciones y todo lo relacionado a Bitcoin es manejado por el colectivo de la red. Bitcoin es de código libre; su diseño es público, nadie es dueño ni controla Bitcoin pero todos pueden formar parte. A través de sus propiedades únicas, Bitcoin permite muchos usos que van mas allá de los métodos que utilizan los medios actuales de pago.


Pero el ser minero no es una acción altruista, sino que por cada bloque descubierto éste recibe 25 bitcoins. A día de hoy, a unos 223,28 euros cada bitcoin, la recompensa sería de unos 5.500 euros cada bloque. Esto ha creado un negocio donde el ganador es aquel que tenga mayor de potencia de minado de la red, lo cual le otorga mayores probabilidades de conseguir el botín en una escalada de dificultad exponencial.

Esta carrera de armamento está dando lugar a compañías esperpénticas capaces de hacer billones de cálculos por segundo a costa de facturas eléctricas estratosféricas. Estas compañías poseen instalaciones donde albergan todo su hardware y cuya localización suelen mantener en secreto.

Y en este mundo poco conocido en octubre del año pasado, Motherboard logro acceder a una enorme mina de bitcoins alojada en una antigua fábrica en la provincia de Liaoning, en la región noreste de China.

La mina es solo una de las seis propiedades de una hermética sociedad de cuatro miembros y forma parte de una operación colosal que, ha generado 4,050 bitcoins al mes, el equivalente a un importe bruto mensual de $1.5 millones de dólares.




Vía 1, 2, 3 y 4

Varios gráficos y estadísticas monetarias de Bitcoin:
Total de bitcoins en circulación
Precio de mercado (USD)
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25 de febrero de 2015

Los buitres de la Batalla de Gettysburg

Después de tres días y más de 52.000 muertos entre los ejércitos, de los estados del Norte «La Unión» y los del Sur «La Confederación», el 3 de de julio de 1863 finalizó la Batalla de Gettysburg. Pequeño pueblo de Pensilvania que marcó el punto de inflexión en la Guerra de Secesión.

Amos Humiston soldado de La Unión que murió agarrando la foto de sus hijos en la Batalla de Gettysburg.


La batalla más sangrienta de la Guerra Civil norteamericana con el mayor número de bajas en suelo estadounidense y que enfrentó al mediocre general George G. Meade (nacido en Cádiz), contra hasta el momento invicto General Lee.


La victoria de la Unión hundió la moral del ejército del sur, marcando el principio del fin de la guerra civil.

Y es en este lugar ahora convertido en Parque Nacional, donde cada invierno desde aquella trágica batalla hace ya mas de 150 años, se reúnen miles de buitres. Son muchos los que especulan que estos buitres negros o zopilotes, vuelan allí todos los años, desde hace generaciones esperando encontrar la enorme cantidad de carroña que disfrutaron los antepasados de estas aves necrófagas.

Grupo de buitres negros americanos, zopilotes o jotes de cabeza negra. Ave carroñera que en Estados Unidos es ilegal apresar, matar o poseer bajo multa de hasta de 15.000 dólares y hasta seis meses de prisión.



Antes de aquella masacre no había tal cantidad de buitres, de hecho prácticamente no se los podía encontrar en la región. Pero aunque parece, que la reunión de miles de ejemplares en este mismo lugar, sucede desde la Batalla de Gettysburg, 'el festín' no fue con los cadáveres de los soldados (22.140 unionistas y 30.750 confederados), dado que según los historiadores estos cuerpos al sol del verano, fueron enterrados rápidamente. Pero sin embargo los restos de más de 3.000 caballos y mulas utilizados por la caballería no se retiraron y fueron alimento para las aves.

Caballos muertos en la granja Trostle en la Batalla de Gettysburg.


Otros aseguran que los buitres siguen acudiendo al Parque Nacional Militar de Gettysburg porque se trata de una zona protegida en la que abundan ciervos, y porque es un buen sitio para anidar por la morfología del terreno y el tipo de vegetación.

De todas formas la visita anual de las aves carroñeras al campo de batalla convertido en muladar y que quedó grabado en su memoria nos hace recordar el horror de las guerras.

"La cosecha de la muerte" soldados de la Unión descalzos en la Batalla de Gettysburg, fotografía del 5 de julio de 1863, por Timothy O'Sullivan,
Sin embargo los buitres que si aparecieron tras el cruel combate fueron otros. Buitres de campo de batalla como el que aparece en la siguiente fotografía:


De nombre Godfor, esta criatura carroñera seguía la estela de los ejércitos, robando a los muertos mantas, ropa, las botas o todo aquello que encontrase de valor y pudiera rapiñar a los cadáveres.

Vía 1, 2, 3, 4 , 5, 67, 8, 9 y 10


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19 de febrero de 2015

La mayor migración anual humana del mundo




Aunque oficialmente el Año Nuevo Lunar en China no comenzaba hasta hoy, la fiesta de bienvenida para recibir el año 4713 según el calendario chino, empezó a primeros de mes y acabará el 15 de marzo.


40 días conocidos como la temporada de viajes del festival de primavera o período Chunyun (春運). Unas vacaciones 'forzadas' que en muchos casos, las empresas compensan obligando a sus empleados a trabajar los domingos.



Lo que hace que muchos chinos deban trabajar varios domingos antes del Chunyun. La mayor migración humana anual del mundo, donde miles de millones de trabajadores chinos viajan de vacaciones a sus lugares de origen para estar con la familia. 




El Chunyun no es un fenómeno nuevo. Desde la apertura china al mundo, en la década de los años 70, la migración del campo a la ciudad ha sido muy alta, lo que provoca que cada vez son más las personas que regresan a sus hogares durante el Año Nuevo chino.




Básicamente, es el infierno de los viajes. Por ejemplo, en motocicleta viajarán 300.000 personas de vuelta a casa



El año pasado se registraron 3.600 millones de viajes en total, y las compañías aéreas pusieron a disposición más de 44 millones de vuelos, en este 2015 se espera que haya más de 47 millones, lo que representaría un aumento del 8%.

"El lugar más concurrido en el planeta" como conocen los chinos en esta época del año, a la Estación Central de tren en Beijing
Cuarenta días y cuarenta noches, en los que el país aparece inundado con imágenes de masas en tropel con las maletas al hombro desplazándose en todo tipo de transporte. Desde el lugar donde trabajan a sus ciudades de origen para reunirse con sus familias en la fecha más importante del calendario chino.


Respecto al año pasado se prevé un aumento de 100 millones de viajes. Y si se incluyen los vehículos particulares, este año durante los 40 días se harán 3.700.000.000 de desplazamientos. Cifra que es el total de la población de cuatro continentes: América, África, Europa y Oceanía, de acuerdo con un informe de la web oficial People.cn.




"No sólo es la mayor migración humana, es la mayor migración de mamíferos del mundo. Es todo un espectáculo para la vista. Es bastante milagroso que nada salga mal, muy mal." Kaiser Kuo, Director de comunicaciones internacionales de Baidu. 

Un increíble movimiento migratorio que gracias a Baidu el 'google chino' podemos ver en este impresionante mapa interactivo. Mapa que se actualiza cada 4 hora con los datos proporcionados por los 350 millones de usuarios que utilizan aplicaciones de este buscador chino.

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