28 de febrero de 2011

El olvidado programa espacial de Zambia

30 de octubre de 1964 durante la celebración de la independencia de Zambia, un hombre aborda al reportero de la revista Time que está cubriendo los festejos. El autoproclamado director de la Agencia Espacial Zambiana, Edward Mukuka Nkoloso muestra al periodista su proyecto de enviar 12 hombres, una chica de 17 años y 2 gatos a Marte. Edwar Makuka profesor de ciencias en una escuela primaria le cuenta al sorprendido norteamericano como quiere enviar un cohete de aluminio con un sistema denominado "Mukwa" basado en la catapulta.

Fotografía con la carta de Edward Makuka Nkoloso dirigida a la UNESCO. 

En plena carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética el fundador de la Z.N.A.S.S.R.P (Zambia National Academy of Science, Space Research and Philosophy) quiere adelantarse y ser el primero en poner un hombre en el planeta rojo. Para ello escribe una carta que es publicada en un periódico donde pide 7 millones de libras zambianas a la UNESCO.

"Afronautas" trabajo fotográfico de Cristina de Middel inspirado en esta historia real.

Durante el programa espacial los sufridos astronautas se establecieron en una base "secreta" cerca de Lusaka, la capital zambiana. Allí con sólo un casco del ejército británico, se turnaban para ser lanzados ladera abajo dentro de barriles de aceite. Con este duro entrenamiento según Nkoloso, se conseguía tener la sensación de ingravidez de los viajes espaciales.



Durante un tiempo Nkoloso desde su centro espacial creyó ver con su telescopio que Marte estaba poblado por primitivos nativos. Por esto añadió un misionero al equipo de cosmonautas africanos con la orden de no forzar a los marcianos a convertirse al cristianismo.

El hijo de Edward Mukuka Nkoloso durante una entrevista en septiembre del 2010 para el periódico islandés DV.is
Pero la financiación de la UNESCO para su programa marciano nunca llegó. Esto lejos de desanimar a Nkoloso hizo que siguiera con la preparación de su increíble viaje. En su paranoia advirtió al reciente gobierno sobre la presencia de espías rusos y estadounidenses, que intentaban robar sus "secretos espaciales" y sus gatos.


Al final sus planes fracasaron, ya que la joven astronauta Matha Mwambwa, quedó embarazada y fue rescatada por sus padres. El resto del equipo espacial también abandonó el proyecto. Años después Nkoloso se presentó como alcalde de Lusaka pero no fue elegido. El quería convertir la ciudad en un nuevo París o Nueva York .

Pese a todo Edward Mukuka Nkoloso nunca abandonó su sueño de conquistar el espacio.

Fuentes:
NewsDiscovery.com: To Mars! Zambia's Forgotten Space Program

Time.com: Zambia: Tomorrow the Moon
TheAtlantic: Old, Weird Tech: The Zambian Space Cult of the 1960s
NewStatesman: Zambia boldly goes

LusakaTimes: Zambia’s forgotten Space Program
ITN Source: Zambian astronauts train for Moon trip
DV.is: Sambískur kennari vildi senda sérþjálfaða ketti til Mars

Esta entrada apareció el 2 de marzo de 2011 en las Noticias de La Sexta Tv. (Ver video del programa)

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8 comentarios:

Bovolo dijo...

Muy buena historia.

Me ha recordado la película de "El astronauta" con José Luís López Vázquez. En la que España intenta enviar un astronauta a la Luna. En vez de la NASA, es la SANA la encargada :-D

Saludos!

JOAKO dijo...

El prota del astronauta era Toni Leblanc

John Doe dijo...

También salía JL López Vázquez como el "científico" del proyecto

Gorilo dijo...

De todas las películas españolas de todos los tiempos, la de la SANA es la que más vergüenza ajena me da.

Bonares(Huelva) dijo...

Lo he visto tambien en tv,al ver que era de meridianos,me interesó bastante pararme a escucharlo

Bonares(Huelva) dijo...

del blog a holiwood

Mikel dijo...

Cumplió exactamente el discurso de autores de autoayuda: creer en uno mismo más allá de todo; que si le ponés garrá lo vas a lograr, etc.

trykenter dijo...

Creo que esta es la primera de las 10 historias más increíbles que aparece en un famoso libro.
Verdaderamente es estratosféricamente rara.

Saludos!!

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